Sofia Kovalevskaya, biografia di un’audace matematica

Un amico l’altro giorno mi ha fatto leggere una sua poesia intitolata: Matematica di un Poeta, ispirata da una riflessione di Sofia Kovalevskaya.

La poesia, molto bella ha suscitato una profonda emozione, e anche una riflessione sulla matematica, dato che non è una materia che amo molto! Non ho mai pensato alla scienza dei numeri come forma poetica, ma in effetti un poeta non è un matematico delle parole?

Dato che non la  conoscevo e che la curiosità è donna, mi sono messa alla ricerca della sua biografia, ma in italiano non si trova!

Santo web! Finalmente ho trovato un accenno del suo passaggio nel mondo, e devo dire che la curiosità di andare a fondo alla storia di questa donna, non si fermerà!

Fioralba Focardi

Matematica del Poeta

Forse non immagina
e nemmeno inventa
quelle formule
che il poeta combina
con variabili inattese,
con logiche nuove,
addizionando divisioni
di pensiero,
moltiplicando sottrazioni
di visione,
in vettori
di sorpresa e stupore,
estraendo radici
di cubico spessore,
elevando all’ennesima potenza
sentimenti ed emozioni
che il cuore,
tra parentesi
che sono come abbracci,
elabora e risolve,
con matematica precisione.

Giovanni Rengucci 2021

Sofia Kovalevskaya fu una donna davvero straordinaria, sia per i suoi contributi in campi come la matematica e la fisica sia per la sua impressionante tenacia. Nacque in un periodo storico nel quale alle donne erano preclusi gli alti gradi di istruzione e non potevano nemmeno viaggiare senza il permesso del padre o del marito.

L’aspetto più interessante della vita di Sofia Kovalevskaya è proprio il modo in cui è riuscita a superare tutti i limiti imposti dalla società e di avverare i suoi sogni e i suoi progetti. Fu la prima donna al mondo a completare un corso di studi universitario e, naturalmente, la prima professoressa universitaria al mondo.

“È impossibile essere matematici senza avere l’anima di un poeta […]. Il poeta deve poter vedere ciò che gli altri non vedono, deve vedere più profondamente di altre persone. E il matematico deve fare lo stesso.”

-Sofia Kovalevskaya-

Senza volerlo, la Kovalevskaya è diventata una pioniera del femminismo, ma ha dimostrato che la determinazione è una forza inarrestabile che spesso ci permette di ottenere ciò che sembrava impossibile.

Oltre a distinguersi in campo scientifico, Sofia Kovalevskaya si è anche avventurata nella scrittura, dedicandosi alla poesia, alla divulgazione scientifica e contribuendo persino in campo astronomico.

Sofia nacque a Mosca il 15 gennaio 1850. Sua sorella maggiore, Anna Jaclard, fu una nota rivoluzionaria socialista. In tenera età, si trasferì insieme alla famiglia in Bielorussia, dove crebbe in un ambiente fortemente influenzato dalla scienza e dal sapere. Due dei suoi zii e in parte il padre le infusero il grande amore per la lettura e la ricerca.

Si dice che nella nuova casa in Bielorussia una delle pareti della camera di Sofia non era del tutto rivestita, pertanto i suoi genitori decisero di ovviare al problema incollando le pagine di un libro. Per combinazione, si trattava di un libro di calcolo differenziale, che la bambina iniziò subito a guardare e a leggere con sorpresa e interesse.

Sebbene il padre assunse degli insegnanti privati ​​per garantirle una prima istruzione, rimase alquanto turbato dai progressi di Sofia. Era terrorizzato dalle “donne sapienti”, motivo per cui interruppe la sua istruzione.

Nonostante ciò, la giovane Sofia trovò il modo di continuare a studiare da sola. Da autodidatta, apprese e dedusse diversi argomenti di algebra. Al tempo, il celerebbe scrittore Fedor Dostoyevski corteggiava sua sorella, mentre Sofia era perdutamente innamorata di lui. Fu il suo amore impossibile.

Lei e la sorella sapevano bene che l’unico modo per ottenere un po’ di libertà era quello di sposarsi. Al tempo, erano tante le donne che optavano per il matrimonio bianco, ovvero un matrimonio di convenienza.

Consisteva nel concordare con il marito un matrimonio formale per poi vivere ciascuno la propria vita in piena libertà. Anna, la sorella maggiore, ricercò questa soluzione con il paleontologo Vladimir Kovalevski. Tuttavia, egli preferì sposare Sofia, che al tempo aveva solo 18 anni.

Come previsto, il matrimonio concesse nuove opportunità a Sofia; per prima cosa si trasferirono a Heidelberg e poi a Berlino.

Lì conobbe il famoso matematico e analista Karl Weierstrass, che all’inizio non credette nel suo talento. Quando si rese conto della sua passione e della sua intelligenza, tentò di farla accedere all’università, ma non ci riuscì. Decise quindi di impartirle delle lezioni private.

Grazie al supporto di Weierstrass, Sofia poté laurearsi come medico. Le fu permesso di presentare la tesi, senza l’obbligo di essere presente. Iniziò così un lungo cammino per ottenere un lavoro che le permettesse di sviluppare il suo talento.

Circa dieci anni dopo la laurea, la sua amica Gustav Mittag-Leffler la aiutò a ottenere un posto come professoressa all’Università di Stoccolma. A quel tempo, Sofia aveva già una figlia e suo marito si era suicidato. Il suo stato di vedova contribuì a ridurre la resistenza alla sua assunzione.

Nel corso della sua vita, ricevette numerosi premi e fu anche la prima donna a essere ammessa all’Accademia delle scienze di Russia. Morì precocemente, all’età di 41 anni, a causa di una polmonite. Uno dei crateri lunari porta il suo nome, in omaggio ai suoi grandi contributi.

Si tratta di una delle tante figure femminili che la storia ha tentato di oscurare, una di quelle donne che a malapena vengono citate a scuola e la cui carriera, tuttavia, è del tutto nota e persino superiore a quella di alcuni suoi contemporanei. Una di quelle menti brillanti che, a prescindere dal genere, fioriscono di tanto in tanto nella storia dell’umanità.

Sofia Kovalevskaya, biografia di un’audace matematica (lamenteemeravigliosa.it) qui trovate il testo originale!

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