Asteroidi

Asteroidi nel credito di immagine
a distanza: NASAESA, Hubble; R. Evans & K. Stapelfeldt (JPL

Le rocce dello spazio colpiscono la Terra ogni giorno. Più grande è la roccia, tuttavia, meno spesso viene colpita la Terra. Molti chilogrammi di polvere spaziale snocciolate ogni giorno sulla Terra. I bit più grandi appaiono inizialmente come una meteora brillante. Rocce delle dimensioni di un baseball e palle di ghiaccio strisciano attraverso la nostra atmosfera ogni giorno, la maggior parte evapora rapidamente nel nulla. Esistono minacce significative per rocce di circa 100 metri di diametro, che colpiscono la Terra all’incirca ogni 1000 anni. Un oggetto di queste dimensioni potrebbe causare tsunami significativi se colpisca un oceano, potenzialmente devastando anche coste lontane. Una collisione con un enorme asteroide, di oltre 1 km di diametro, è più rara,che si verifica tipicamente a milioni di anni di distanza l’uno dall’altro, ma potrebbe avere conseguenze davvero globali. Molti asteroidi rimangono sconosciuti. Nell’immagine in primopiano – uno di questi asteroidi – mostrato dalla lunga striscia blu – è stato trovato per caso nel 1998 dal telescopio spaziale Hubble. Una collisione con un grande asteroide non influenzerebbe l’orbitaterrestre tanto quanto sollevare polvere che influenzerebbe il clima terrestre. Un probabile risultato è un’estinzione globale di molte specie di vita, probabilmente sminuendo l’estinzione in corso che si verifica ora.

Autori ed editori:Robert Nemiroff (MTU) & Jerry

Bonnell(UMCP) NASA Official: Phillip Newman Si applicano diritti specifici.
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Un servizio di:ASD presso NASA / GSFC

& Michigan Tech. U.

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