La cometa fa un pit stop vicino agli asteroidi di Giove

Gli astronomi hanno trovato una cometa vagante che si fermava prima di continuare il suo viaggio. L’oggetto ribelle fece una sosta temporanea vicino al gigante Giove. Il visitatore ghiacciato ha molta compagnia. Si è stabilito vicino alla famiglia di asteroidi catturati noti come Troiani che orbitano attorno al Sole insieme a Giove. È la prima volta che un oggetto simile a una cometa viene avvistato vicino alla popolazione di asteroidi troiani. Le osservazioni del telescopio spaziale Hubble rivelano che il vagabondo sta mostrando segni di transizione da un corpo gelido simile a un asteroide a una cometa attiva, germogliando una lunga coda, degassando getti di materiale e racchiudendosi in coma di polvere e gas.

Il visitatore inaspettato appartiene a una classe di corpi ghiacciati trovati nello spazio tra Giove e Nettuno. Chiamati “Centauri”, diventano attivi per la prima volta quando vengono riscaldati mentre si avvicinano al Sole, e si trasformano dinamicamente in diventare più simili a comete.

Le istantanee a luce visibile del telescopio spaziale Hubble della NASA rivelano che l’oggetto vagabondo mostra segni di attività della cometa, come una coda, il degassamento sotto forma di getti e un coma trasudente di polvere e gas. Le precedenti osservazioni del telescopio spaziale Spitzer della NASA hanno dato indizi sulla composizione dell’oggetto simile a una cometa e sui gas che guidano la sua attività.

“Solo Hubble è in grado di rilevare caratteristiche attive simili a comete così lontane con dettagli così elevati, e le immagini mostrano chiaramente queste caratteristiche, come una coda larga lunga circa 400.000 miglia e caratteristiche ad alta risoluzione vicino al nucleo a causa di coma e jet”, ha detto il ricercatore principale di Hubble Bryce Bolin del Caltech a Pasadena, in California.

Descrivendo la cattura del Centauro come un evento raro, Bolin ha aggiunto: “Il visitatore doveva essere entrato nell’orbita di Giove nella giusta traiettoria per avere questo tipo di configurazione che gli dà l’aspetto di condividere la sua orbita con il pianeta. Stiamo indagando su come sia stato catturato da Giove ed è atterrato tra i Troiani. Ma pensiamo che potrebbe essere collegato al fatto che ha avuto un incontro piuttosto ravvicinato con Giove.

Il documento del team appare nel numero dell’11 febbraio 2021 di The Astronomical Journal.

Le simulazioni al computer del team di ricerca mostrano che l’oggetto ghiacciato, chiamato P/2019 LD2 (LD2), probabilmente oscillava vicino a Giove circa due anni fa. Il pianeta ha quindi puntato gravitazionalmente il visitatore ribelle verso la posizione co-orbitale del gruppo di asteroidi troiani, guidando Giove di circa 437 milioni di miglia.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...