Galassia con fili deboli

Credito d’immagine: ESA/Hubble & NASA, D. Rosario; Riconoscimento: L. Shatz

Questa insolita galassia lenticolare, che si trova tra una spirale e una forma ellittica, ha perso quasi tutto il gas e la polvere dai suoi caratteristici bracci di spirale, che orbitavano attorno al suo centro. Conosciuta come NGC 1947, questa galassia è stata scoperta quasi 200 anni fa da James Dunlop, un astronomo di origine scozzese che in seguito studiò il cielo dall’Australia. NGC 1947 può essere visto solo dall’emisfero australe, nella costellazione del Dorado (il pesce delfino).

Situata a circa 40 milioni di anni luce di distanza dalla Terra, questa galassia mostra la sua struttura retroilluminando il suo rimanente disco debole di gas e polvere con milioni di stelle. In questa foto, scattata con il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA, i deboli resti dei bracci di spirale della galassia possono ancora essere fatti nei sottili fili allungati di gas scuro che la circondano. Senza la maggior parte del suo materiale che forma le stelle, è improbabile che molte nuove stelle nasceranno entro NGC 1947, lasciando questa galassia a continuare a svanirsi nel tempo.

Hubble Views a Galaxy with Faint Threads | NASA

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