Lucy Mission to Study Trojan Asteroids

Prevista per il lancio nell’ottobre 2021, la missione Lucy della NASA sarà la prima missione spaziale a studiare gli asteroidi troiani, elementi costitutivi rimasti dei pianeti esterni del sistema solare in orbita attorno al Sole alla distanza di Giove. La missione prende il nome dall’antenato umano fossilizzato (chiamato “Lucy” dai suoi scopritori) il cui scheletro ha fornito una visione unica dell’evoluzione dell’umanità. Allo stesso modo, la missione Lucy rivoluzionerà la nostra conoscenza delle origini planetarie e la formazione del nostro sistema solare.

L’impressione di questo artista mostra trojan gioviani, basati sui dati di uno studio del 2012 dell’Wide-field Infrared Explorer della NASA, o WISE. I Troiani Gioviani – asteroidi che lambiscono il Sole nella stessa orbita di Giove – sono uniformemente scuri con un accenno di colore bordeaux, e hanno superfici opache che riflettono poca luce solare. I risultati sono illustrati nel concetto di questo artista, mostrando sia i pacchetti principali che finali di Troiani in orbita con Giove. Le osservazioni di WISE hanno anche confermato il precedente sospetto che ci siano più asteroidi nel gruppo principale di troiani (visti in lontananza) rispetto al gruppo finale.

Lucy Mission to Study Trojan Asteroids | NASA

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