L’elica infrarossa

Situata a circa 700 anni luce dalla Terra, la nebulosa Helix è una nebulosa planetaria, o i resti di una stella simile al Sole. Quando queste stelle esauriscono il loro rifornimento di carburante interno, i loro strati esterni si gonfiano per creare la nebulosa. La nebulosa è riscaldata dal nucleo caldo della stella morta, chiamata nana bianca, che non è visibile in questa immagine ma si trova nel mezzo dell'”occhio”. Il nostro Sole sboccerà in una nebulosa planetaria quando morirà tra circa 5 miliardi di anni.

Spitzer Celebrates Fourth Anniversary with Celestial Fireworks (caltech.edu)

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